Tony Buzbee: Mi Visión Para el Control de Inundaciones

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Houston, Texas Agosto 19, 2019

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Tony Buzbee candidato a la alcaldia de Houston, nos habla en el siguiente artiulo acerca de su vision para el control de las inundaciones en Houston.

Todos están de acuerdo en que Houston tiene un problema de inundación. Se ha hablado mucho al respecto, pero se ha hecho muy poco. De hecho, el propio "Zar de las inundaciones" de Houston admite que no estamos en mejores condiciones para enfrentar la próxima tormenta que antes del huracán Harvey. Tenemos que ponernos serios. ¿Sabía que cuando el actual alcalde asumió el cargo, su equipo de transición expuso múltiples cosas tangibles que podrían hacerse para eliminar o al menos mitigar el impacto de las inundaciones? Casi ninguno se logró. Necesitamos ser agresivos y realistas. Es hora de hacer algo.

Debemos recordar que el problema de las inundaciones es diferente en toda la ciudad. En Kingwood, por ejemplo, hay problemas muy específicos con respecto a la necesidad de dragado inmediato y completo de la barra de boca y, posteriormente, el dragado de mantenimiento programado; empujando a los mineros de arena lejos del río y responsabilizándolos cuando rompen las reglas; y la instalación de compuertas de inundación en el lago Houston para controlar adecuadamente las descargas de agua. Cuando hablamos del lado oeste de la ciudad, por supuesto, los problemas son diferentes. Hay problemas importantes de capacidad con respecto a los depósitos de Barker y Addick y hay problemas con la fuerza de los diques; los residentes necesitan saber cuándo se abren las compuertas de inundación; la construcción dentro del reservorio planeado debería estar prohibida; y existe la necesidad de una tercera área de detención. Por supuesto, Meyerland es otra área que tiene problemas únicos con respecto a las inundaciones, que requiere una solución única, algunas de las cuales se discuten aquí.

Dejando de lado los problemas específicos que son exclusivos de algunas partes de la ciudad, nos enfrentamos a tres amenazas distintas de inundación: marejada ciclónica, inundación de ríos y flujo de chapa (el nombre técnico de inundación de calles). Aunque no podremos Para solucionar los problemas de la noche a la mañana, la ciudad puede trabajar junto con la comunidad empresarial para lograr mejoras a largo plazo en poco tiempo.

Para empezar, es importante comprender la naturaleza diferente de los tres tipos de inundaciones. Las inundaciones causadas por tormentas vienen con huracanes. Es grande y aterrador; También es muy predecible. Los contornos de las inundaciones por tormentas están bien definidos. El Centro Nacional de Huracanes publica mapas de las marejadas marítimas, lacustres y terrestres de los huracanes (SLOSH). Dentro del modelado SLOSH, producen un mapa de Máximo de máximos (MoM). Este mapa es el peor de los casos. Observar el peor de los casos nos dice cuán mal pueden ponerse las cosas, pero también nos dice el pequeño alcance del peligro. La pérdida y el sufrimiento humanos son importantes y deben mitigarse, pero, afortunadamente, la población total expuesta al peligro es pequeña cuando se observa la ciudad en su conjunto.

La inundación de los ríos es lo que hace que nuestros pantanos se desborden y trae miseria a la ciudad. Esto está en parte determinado por el flujo aguas arriba y en parte por la cantidad de lluvia que cae dentro y cerca de la ciudad. Abordar este problema requiere mirar ambos elementos del problema. ¿Qué podemos hacer cuando la gran oleada de agua se traslada a la ciudad, y qué podemos hacer para tratar de evitar que la lluvia que cae cerca y en la ciudad provoque el desbordamiento de las vías fluviales?

El flujo de hojas es una amenaza diferente. Nadie está a salvo del flujo de la hoja, y los problemas de flujo de la hoja exacerban los problemas de inundación del río si no se tratan adecuadamente. La mala gestión del flujo laminar nos afecta a todos, y debemos abordar este problema para proteger las viviendas y reducir los costos para mitigar los problemas de inundación del río que enfrentamos.

Es fácil imaginar la marejada ciclónica y la inundación de los ríos, pero cuando alguien dice flujo de hoja que no me recuerda una imagen. Entonces, ¿qué es el flujo de hojas? El flujo de hoja es el nombre técnico de cómo se mueve el agua cuando no está en un canal definido, como un río o un pantano. El flujo de hojas es lo que causa inundaciones en las calles. El flujo laminar que corre hacia los pantanos es lo que conduce a la inundación del río. No podemos evitar que el flujo laminar aguas arriba nos cause problemas, pero podemos y debemos abordar los problemas del flujo laminar en la ciudad para proteger los hogares, minimizar el tráfico y las interrupciones económicas, y disminuir los impactos de las inundaciones de los ríos.

La lluvia de este mes de mayo en Kingwood es un buen ejemplo del desastre que puede ocurrir cuando el flujo de hojas no se maneja adecuadamente. Esta reciente inundación, que impactó severamente el vecindario de Elm Grove y otros, fue el resultado de un desarrollador que no siguió las reglas. Ese desarrollador, al despejar y prepararse para el desarrollo, causó pendientes que impactaron directamente en los vecindarios circundantes, sin preparación para ese impacto. Pero, el flujo de hojas no es solo algo que afecta a las comunidades debido a desarrolladores errantes. Las inundaciones de las calles por el flujo de la lámina se producen cuando la cantidad de agua que intenta ingresar al sistema de drenaje pluvial supera la capacidad de drenaje. El agua luego regresa a los patios y finalmente a las casas.


Los hidrólogos e ingenieros tienen una fórmula para explicar el flujo de la hoja, pero en términos simples la variable llamada "curva S" es lo que determina qué tan malos son los problemas de flujo de la hoja. La curva S es una medida de cuánto y qué tan rápido fluye el agua sobre la superficie. Cuando llueve, parte se absorbe en el suelo y parte fluye hacia el sistema de drenaje pluvial. La curva S nos dice cuánto y qué tan rápido ingresa el agua al sistema de drenaje pluvial. Cuando cae la lluvia, parte cae sobre la hierba, parte cae en zanjas y parte cae en la jungla de concreto. El césped es mejor para controlar el flujo que las zanjas, y las zanjas son mejores que el sistema de bordillos y cunetas que recubre muchas de nuestras calles.

Este problema se puede abordar de dos maneras: mejorando la capacidad del sistema de drenaje pluvial para manejar el flujo de la lámina y reduciendo la cantidad y la velocidad en que se agrega agua al sistema. Podemos abordar ambos problemas fácilmente; es solo cuestión de tener la voluntad política y la disciplina financiera para hacer los cambios necesarios.

Para empezar, estamos pagando una tarifa de drenaje y un impuesto ad valorem que lo acompaña, y debemos asegurarnos de que se usen solo para el propósito de control de inundaciones que se prometió cuando los votantes aprobaron el impuesto. La tarifa de drenaje fue aprobada bajo la premisa de que se utilizaría para financiar mejoras de drenaje y pagar la deuda de drenaje anterior. Estos deberían ser los únicos elementos en los que se gastan estos fondos. Incluso entonces, debemos centrarnos en acciones que tendrán un impacto inmediato en el control del flujo de la hoja sobre el pago de la deuda.

La planificación a largo plazo y la finalización del proyecto son necesarios para algunos aspectos del control de inundaciones. Sin embargo, también podemos actuar sobre elementos que mejorarán inmediatamente la situación. El sistema de drenaje pluvial se ha deteriorado, lo que resulta en pérdida de capacidad. La identificación de áreas donde el sistema de drenaje de tormentas tiene daños estructurales y las áreas donde el sistema de drenaje se ha obstruido conducirá a un aumento inmediato de la capacidad. Al igual que un lavabo o una bañera de drenaje lento, si puede limpiar el tapón, el agua se drena más rápido. Hacer estas reparaciones y desenchufar las obstrucciones aumenta la capacidad de drenaje, sacando el agua de nuestras calles más rápido. Esto es realmente simple, si tuviéramos un líder que se enfocara en ello y lo abordara de manera agresiva pero metódica.

Drenar las calles más rápido ayuda a disminuir el alcance y la duración de las inundaciones, pero en primer lugar no hace nada para evitar las inundaciones. Un programa eficaz de control de inundaciones de flujo laminar debe abordar tanto el drenaje como la prevención. Para ese fin, la ciudad necesita trabajar con los ciudadanos y las empresas locales para reducir la cantidad de agua que ingresa al sistema de drenaje pluvial en primer lugar. Cuando sea elegido alcalde, presionaré a la ciudad para que tome los siguientes pasos:


1) Cuando una empresa realiza mejoras, cualquier propuesta que incluya la reducción de inundaciones como parte del diseño se puede hacer como una línea de pedido en la propuesta durante el proceso de autorización. Cualquier línea de cantidad iterada y gastada en actividades de mitigación de inundaciones recibirá una reducción dólar por dólar en los impuestos de drenaje el año en que ocurra la mejora de la mitigación de inundaciones.

2) Dirigiré nuestro proceso de permisos para dar prioridad a la identificación y aprobación de mejoras donde el monto total gastado en mitigación de inundaciones sea al menos el 15% del costo del proyecto. Estas mejoras se llevarán al frente de la línea para su aprobación.

3) Dado que reemplazar el concreto con superficies naturales absorbe más lluvia y disminuye la velocidad con la que el agua fluye hacia el sistema de drenaje pluvial, implementaremos un programa Beautify Houston donde se puede recomendar a las empresas que juzguen y la ciudad seleccionará un negocio por mes por el reconocimiento de su esfuerzo por embellecer su propiedad.

Houston está llena de ciudadanos que se preocupan por la ciudad. He escuchado historias de personas caminando por los vecindarios durante el huracán Harvey y limpiando escombros de las canaletas para que el agua pueda fluir libremente hacia el sistema de drenaje de tormentas. Restableceremos la adopción de un programa de drenaje ya que muchos drenajes permanecen "sin adoptar". No solo haremos un esfuerzo para que se adopte cada drenaje, sino que reconoceremos específicamente a las personas y empresas que participan en el programa. En la página web de la ciudad, crearemos específicamente un enlace con una lista de todas las empresas o personas que hayan adoptado una fuga, y si tienen una página web, la vincularemos. Tenemos a los ciudadanos listos para ayudar; es solo una cuestión de promover la necesidad y dar reconocimiento a aquellos que dan un paso adelante para abordar el problema.

Simplemente exigir responsabilidad sobre cómo se gasta la tarifa de drenaje, centrarse en acciones que tengan un impacto inmediato y comprometerse con empresas e individuos que quieran ser parte de la solución mejorará nuestros problemas de flujo de hojas. Sin embargo, el flujo de hojas es solo un área que debemos abordar. También se deben abordar los problemas más importantes de inundación de ríos y protección contra mareas de tormenta.

Los gastos mayores de inundación de ríos y control de mareas de tormenta son una propuesta mucho más costosa. En estas áreas, debemos analizar el éxito que ha tenido el condado con las medidas de control de inundaciones. Para empezar, necesitamos reducir el tiempo que lleva implementar la mitigación de inundaciones. Los mejores planes no valen nada si nunca se implementan. Uno de los factores más importantes en la demora es que la ciudad actualmente opera bajo un método de bonos. Debemos tener el efectivo a mano antes de que comience el trabajo. Es hora de reconocer que tenemos una fuente de financiamiento estable, la tarifa de drenaje, y cambiar la forma en que operamos para financiar estos proyectos. Se nos prometió "pagar sobre la marcha" cuando votamos por la tarifa de drenaje. Necesitamos pasar a operaciones de "pago por uso" para comenzar y completar proyectos de manera oportuna. En lugar de proyectos de 5 a 8 años, dado que tenemos una fuente de financiamiento que es "pago por uso", deberíamos llevar a cabo proyectos de drenaje en un período de 1 a 3 años. Tenemos que cambiar la forma en que estamos pensando en estos proyectos.


El requisito de tener el efectivo a la mano no solo retrasa innecesariamente el inicio de los proyectos, sino que también permite a la ciudad renunciar indefinidamente a algunos de los costosos proyectos necesarios al dirigir los gastos de una manera que nunca permita que se acumule el efectivo requerido. En lugar de simplemente negar el proyecto, la ciudad puede decir que quiere ayudar pero que los fondos simplemente no están disponibles. La ciudad puede matar un proyecto sin declarar realmente que no quieren hacer el proyecto. Cambiar a un método de "pago por uso" no solo le permite a la ciudad comenzar proyectos que actualmente no pueden llevarse a cabo, sino que también responsabiliza a la ciudad por todos los proyectos propuestos en lugar de permitir que la ciudad mate un proyecto por inacción indefinida.

También debemos cuidar de fortalecer nuestra relación con el Distrito de Control de Inundaciones del Condado de Harris y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Algunos proyectos simplemente están fuera del alcance de la ciudad. No podemos hacer nada sobre la lluvia aguas arriba de la ciudad. Sin embargo, el HCFCD y el COE pueden, y debemos trabajar con ellos como equipo para asegurarnos de que tengamos un plan integrado sobre cómo abordar los problemas iniciales. Esto requiere cooperación y, a veces, compromiso, para lograr los resultados finales deseados. Trabajar junto con HCFCD y COE también conduce a la eficiencia de las economías de escala. La cooperación integrada significa que la planificación y la evaluación de impacto ambiental requerida se pueden dividir entre la ciudad, HCFCD y COE. Trabajar juntos para planificar y reducir la burocracia administrativa no solo reduce los costos, sino que también acelera cuando el trabajo puede comenzar.

Por último, necesitamos revitalizar el pensamiento en los procesos de control de inundaciones. La ciudad tiene la bendición de tener algunas de las mentes mejores y más brillantes que trabajan en el sector privado. Necesitamos invitar a personas con experiencia en geología, ingeniería, hidrología y meteorología a un comité voluntario para inyectar nuevas ideas en el proceso de control de inundaciones. Con ese fin, cuando sea elegido alcalde, solicitaré voluntarios del sector privado para formar un comité selecto de control de inundaciones para ofrecer ideas sobre cómo abordar los problemas que enfrentamos. El comité tendrá acceso a la información de obras públicas y a las personas, pero me informarán, no las obras públicas, sobre lo que creen que es el mejor curso de acción para tomar con respecto al control de inundaciones. Esto no es una condena de las obras públicas, sino más bien un reconocimiento de que el "pensamiento grupal" puede establecerse cuando una organización se ha establecido y comprometido con un curso de acción. El objetivo del comité seleccionado es ofrecer ideas para dinamizar el proceso, en lugar de continuar con el "pensamiento grupal" y la gestión por inercia que puede iniciarse con grandes proyectos que consumen mucho tiempo.

El abogado estrella de Houston, Tony Buzbee, ama luchar contra los gigantes

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